463

Starup Việt: Thạc Sĩ Stanford Bỏ Tập Đoàn Nước Ngoài Để Khởi Nghiệp

Là người châu Á đầu tiên giữ cương vị trợ lý Tổng giám đốc của Maersk, sau đó là trưởng dự án cấp cao cho Booz and Company, Văn Đinh Hồng Vũ đã quyết định từ bỏ tất cả để khởi nghiệp với phần mềm luyện nói tiếng Anh miễn phí. Hồng Vũ cho biết, ngay khi trải qua thời gian học thạc sĩ chuyên ngành Quản trị Kinh doanh và Giáo dục của Ðại học Stanford, cô đã luôn trăn trở giữa việc nên lựa chọn theo đuổi một con đường dễ dàng hay theo đuổi điều to lớn với một đam mê?

Khởi nghiệp là xu hướng làm việc được nhiều người trẻ quan tâm và mong muốn thực hiện.

Đến khi đi làm, mặc dù Vũ được quản lý và thực hiện những công việc tốt với mức thu nhập cao như làm trợ lý Tổng giám đốc của Maersk – Tập đoàn vận tải và năng lượng có chi nhánh trải khắp 136 quốc gia với 89.000 nhân viên, sau đó là trưởng dự án cấp cao cho Booz & Company (một trong 4 tập đoàn tư vấn đứng đầu nước Mỹ), nhưng cô ấy vẫn quyết định từ bỏ tất cả những vị trí thuận lợi và có mức lương hấp dẫn ở các công ty này, để bắt đầu khởi động cho một cuộc hành trình mới. Vũ nhận ra, giáo dục là niềm đam mê và chỉ có giáo dục mới là chất xúc tác để thay đổi cuộc sống của một người nên cô đã chọn khởi nghiệp ở lĩnh vực này.

1. “Tôi là 1 doanh nhân nghèo”

Thời gian đầu, những ý tưởng bắt đầu thực hiện khởi nghiệp ở lĩnh vực này được nhen nhóm, xuất phát từ thực tế bản thân về cách phát âm tiếng Anh của mình cũng như lỗ hổng về phát âm mà những du học sinh đang gặp phải khi qua Mỹ học tập, Hồng Vũ cùng đồng sự đã cho ra đời ELSA – phần mềm giúp luyện phát âm chuẩn giọng bản ngữ hoạt động theo cơ chế của trí thông minh nhân tạo.

Bỏ công việc ổn định để khởi nghiệp, bản thân Vũ cũng xác định sẽ đối mặt với muôn vàn khó khăn. Cô còn nhớ rõ, lúc mới ra làm riêng và đi mua đồ tại một tiệm tạp hóa ở San Francisco, người thu ngân ở tiệm đã nhìn cô và hỏi rằng: “Cô có trả bằng foodstamp – tờ phiếu thực phẩm mà chính phủ hỗ trợ cho những người có thu nhập thấp, không?.

“Bạn cô cười và nói rằng tôi là một doanh nhân nghèo”, Vũ nhớ lại.

2. Những khó khăn ban đầu

Việc phát triển một sản phẩm công nghệ giáo dục vốn được xem là khó khăn như lĩnh vực phát âm tiếng Anh đối với người chưa có kinh nghiệm như cô đã khiến bản thân gặp không ít gian nan sau đó.

Trước hết là về giờ giấc làm việc, tất cả các giờ trong ngày đều phải dành cho công việc, kể cả là cuối tuần – Điều này vốn không xảy ra khi cô vẫn còn làm ở các tập đoàn lớn như lúc trước, cuối tuần chính là thời gian nghỉ ngơi chứ không phải làm việc. Cái khó khác là làm việc trái múi giờ khiến cuộc sống của Vũ bị đảo lộn vì các đối tác rải rác từ châu Âu đến châu Á và Mỹ với nhiều khung giờ khác nhau.

Bên cạnh đó, cô còn phải đối mặt với khó khăn trong việc tìm kiếm khách hàng. Bởi thực tế học nói tiếng Anh thì việc lựa chọn một giáo viên để dạy luôn là cách truyền thống mà nhiều người muốn. Tại Mỹ, những ai muốn trau dồi kỹ năng nói, họ đều tìm đến các chuyên gia luyện giọng với mức phí 100 – 200 USD mỗi giờ.

Tuy nhiên, hướng này rất nhiều người Việt không có khả năng chi trả được để theo học. do đó sản phẩm của cô ưu tiên vào chất lượng nhưng vẫn phải đảm bảo được cơ hội tiếp cận khách hàng.

Một trong những đòi hỏi từ phần mềm chính là độ chính xác, vì thế trong quá trình làm việc và cung cấp sản phẩm đến cộng đồng, cô gái doanh nhân này thu thập ý kiến của khách hàng từ thực tế để sửa lỗi phần mềm sao cho độ chính xác đạt mức cao nhất.

3. May mắn và giải thưởng lớn

Thật may mắn, sau đó Vũ tìm kiếm được những chuyên gia về ngôn ngữ để giúp cô phát triển phần mềm. Trong đó có Paul Merier – chuyên gia huấn luyện giọng nói của Hollywood và lồng tiếng cho các đoạn quảng cáo thương hiệu lớn. Kể lại việc này, Vũ nói rằng, cô gái giải thích những gì mà nhóm đang làm bằng các email dài để thuyết phục một chuyên gia như ông là người cố vấn cho phần mềm đang phát triển.

“Paul đồng ý hợp tác với chúng tôi là vì ý tưởng của tôi trùng với sứ mệnh của ông. Ông luôn muốn đưa những lời khuyên hữu ích đến tất cả những người học trên khắp thế giới. Nhiều người đến với ông đều rất giỏi và thông minh nhưng kỹ năng nói tiếng Anh đã giới hạn thành công của họ. Ông ước rằng, có cả một triệu Paul để hơn một triệu người có thể học được cách nói tiếng Anh sao cho tốt hơn. Và ông ấy nói rằng phần mềm của chúng tôi giúp giấc mơ này của ông thành hiện thực. Đấy là cách ông tham gia cùng chúng tôi cho đến nay”, Vũ chia sẻ.

Trước khi có được bản chính thức đến với cộng đồng, Vũ và các đồng sự đã dành rất nhiều thời gian cho công đoạn thử nghiệm và khắc phục lỗi. Mặc dù chưa phải là một phiên bản hoàn hảo nhất nhưng đội của cô đang từng ngày hoàn thiện bằng cách nâng cao công nghệ cũng như phát triển được nhiều tính năng tích hợp tiện ích khác.

Nhân lực vẫn luôn là bài toán cho tất cả những ai mong muốn tạo nên điều khác biệt trong chính sản phẩm của mình, và Vũ cũng không ngoại lệ. Ngoài nền tảng công nghệ, phần mềm luyện phát âm còn được sự tư vấn của chuyên gia luyện giọng Paul Meier. Nhờ vậy, khi người dùng nói bất kỳ từ và câu tiếng Anh nào trước ứng dụng, nó sẽ tự động ghi và phân tích, nhận diện giọng nói để giúp họ tìm ra những từ chưa đúng với tiếng Anh của người bản xứ.

ELSA đã vinh dự giành giải nhất trong cuộc thi SXSWedu (Mỹ) vào tháng 3/2016.

Từ lúc bắt đầu vào năm 2015, trải qua nhiều khó khăn, vượt qua 1.200 đối thủ, phần mềm của cô đã vinh dự giành giải nhất trong cuộc thi SXSWedu (Mỹ) vào tháng 3/2016. Cuộc thi này là một phần trong chuỗi sự kiện SXSW (South by South West), vốn được xem là sự kiện lớn nhất nước Mỹ dành cho ngành công nghiệp sáng tạo.

Khi được hỏi về điều này, Hồng Vũ vẫn kể lại với giọng đầy cảm xúc như ngày hôm qua. Cô nói rằng, không nghĩ sản phẩm của nhóm mình sẽ giành chiến thắng trong các cuộc thi vốn có nhiều đối thủ mạnh. Chính vì thế, để chuẩn bị tốt nhất cho cuộc thi cô và đồng đội đã làm việc liên tục trong 48 giờ để hoàn thành tốt nhất có thể cho sản phẩm của nhóm, rất may trải qua các khó khăn phần mềm của nhóm đã giành được giải thưởng vinh dự này.

Nhóm cô đã đưa lên Apple Store với kế hoạch dự kiến sản phẩm sẽ chính thức ra mắt trong sự kiện chung kết. Tuy nhiên, trước cuộc thi vài giờ, Vũ vẫn chưa nhận được thông tin đồng ý từ Apple.

“Tôi đã gửi email khẩn cấp cho họ với mong muốn công bố sản phẩm tại SXSW, và cuối cùng họ cũng chấp nhận để ELSA có mặt trước mọi người trong sự kiện”, Vũ nhớ lại

Ngay trong 24 giờ ra mắt lần đầu tiên, phần mềm đã cán mốc 30.000 lượt download. Hiện tại, số lượng tải về lên đến hơn 700.000, phần mềm đang xuất hiện ở hơn 90 quốc gia khác nhau trên thế giới. Ngoài ra, ELSA còn được chọn là ứng dụng thông minh hỗ trợ cho học sinh quốc tế khi theo học một số chương trình dạy MBA ở Mỹ.

Nói về xu hướng phát triển phần mềm này trong tương lai, Hồng Vũ chia sẻ rằng, cô muốn người Việt sẽ được tiếp cận phần mềm này để giúp là việc có thể phát âm tiếng Anh chuẩn hơn, quá trình học tiếng Anh sẽ dễ dàng hơn.

Ngoài ra, Vũ cũng không quên phát triển ở những thị trường tiềm năng như Ấn Độ, Brazil hay Mexico. Tất cả những kế hoạch phát triển này đều được các thành viên chủ chốt của ELSA coi trọng trong việc phát triển ở tương lai.

Trong các kênh bán hàng hiện nay, thì website bán hàng online chiếm đến 55% hiệu quả so với các kênh bán hàng khác. Vì thế đầu tư vào thiết kế web bán hàng online là điều kiện cần đầu tiên để bạn tham gia thị trường kinh doanh online. Truy cập www.chili.vn để được tư vấn và hỗ trợ cho hoạt động thiết kế website bán hàng hiệu quả nhé.

TRỤ SỞ CHÍNH:

VĂN PHÒNG KINH DOANH MIỀN NAM:

VĂN PHÒNG KINH DOANH MIỀN BẮC: